Antiossidanti e radicali liberi. Ecco le parole che sentiamo più frequentemente quando parliamo della salute e della cura della pelle. Ma esattamente cosa sono? Come agiscono? E quali sono le loro proprietà?

Radicali liberi e antiossidanti - come già detto - sono parole molto usate quando si parla di trattamenti anti-età e di invecchiamento cutaneo. A dire il vero dovremmo sentirne parlare più spesso, dal momento che gli scienziati ritengono che i radicali liberi (e non la genetica) siano i responsabili di più del 90% dei primi segni dell'età. Essere consapevoli della loro esistenza, trovando piccoli ed efficaci modi per contrastarli, ci aiuterà a prevenire le prime rughe e i primi segni dell’età.

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COME AVVIENE L'INVECCHIAMENTO
DELLA PELLE?

Ci sono due principali meccanismi che riguardano l'invecchiamento della pelle. Il primo è il naturale invecchiamento dato dal tempo, determinato geneticamente, che si sviluppa gradualmente con il passare degli anni. I segni del tempo iniziano a comparire generalmente intorno ai 50 anni d'età, il che significa che abbiamo molte possibilità di apparire perfette per gran parte della nostra vita.

Ma perché allora vediamo comparire segni, rughe, cedimenti della pelle e borse già ai 30 anni o peggio ancora, a 20 anni d'età? 

Il fatto è che circa il 90% dei segni dell'età è causato da fattori esterni quali lo stile di vita, lo stress piuttosto che la genetica o il clima. Questo processo prende il nome di “INVECCHIAMENTO INTRINSECO” ed influenza indiscutibilmente la nostra immagine. Questa tipologia di invecchiamento è strettamente legata ai radicali liberi e al loro effetto distruttivo sulla nostra pelle.

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MA COSA SONO ALLORA I RADICALI LIBERI?

I radicali liberi sono particelle altamente reattive, quando incontrano una particella di ossigeno che rilascia elettroni diventano strutturalmente instabili. Per riguadagnare la loro stabilità i radicali liberi reagiscono intaccando altre molecole che si trovano nelle vicinanze, come le cellule del DNA (o collagene), per “rubarne” gli elettroni.

Sfortunatamente questo processo va via via peggiorando, quando le nuove molecole diventano radicali liberi causando alla pelle una reazione dannosa chiamata “STRESS OSSIDATIVO”. I radicali liberi sono spesso generati da fattori ambientali, quali l’inquinamento e l'esposizione prolungata al sole e colpiscono principalmente le aree più scoperte del nostro corpo (come viso, collo e mani).

Il tenore di vita (fumo e alimentazione scorretta) e lo stress giornaliero che il nostro corpo deve affrontare (una malattia, l'esercizio fisico eccessivo etc.), contribuiscono allo sviluppo di quello che chiamiamo “STRESS OSSIDATIVO”. La nostra pelle viene quindi attaccata e indebolita da migliaia di radicali liberi ogni giorno!

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PROTEGGI LA TUA PELLE

Per fortuna esiste un meccanismo di difesa contro il danneggiamento causato dai radicali liberi grazie alla potente azione degli antiossidanti. Questi ultimi interagiscono con i radicali liberi e ne contrastano il processo di danneggiamento della pelle combattendo le distruttive reazioni ossidanti. Anche se il nostro corpo produce naturalmente gli antiossidanti, è bene integrarli e supportare la loro crescita con l'aiuto di un regime alimentare sano e con prodotti specifici adatti alla cura della pelle. Pare infatti che, per proteggere la pelle dall'invecchiamento prematuro e dai segni dell'età, sia più efficace applicare un prodotto cosmetico mirato direttamente sulla zona danneggiata, piuttosto che agire con una cura per via orale.

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L’Alchemilla Vulgaris (o più comunemente Alchemilla o “erba ventaglina o stellata”) è una semplice e preziosa pianta della Foresta del Nord, ricca di potenti antiossidanti che aiutano a proteggere la pelle dai danni causati dai radicali liberi. 

Molti dei più importanti antiossidanti sono molecole presenti in natura generate dalle piante indispensabili per proteggere la nostra pelle dai danni ambientali e dalle malattie. Tra gli antiossidanti più conosciuti troviamo la vitamina E (presente nella soia e nell'avocado), la vitamina C (presente nel camemoro/lampone artico, nella varietà di bacche nordiche e nei cavoli) e il beta-carotene (meglio conosciuto come vitamina A che si trova nei frutti rossi e nelle verdure).

Alcune piante contengono una straordinaria concentrazione di polifenoli e antociani - altre tipologie di antiossidanti. Ad esempio l’ALCHEMILLA VULGARIS contiene un'elevata concentrazione di polifenoli in grado di neutralizzare il 90% dei danni causati dai radicali liberi. Ogni antiossidante ha un'azione propria e differente che lo distingue dagli altri, alcuni soffocano la formazione dei radicali liberi (pensa a quando si previene un incendio), altri li neutralizzano (pensa al pompiere che lavora per spegnere il fuoco) e altri ancora riparano il danno già esistente (pensa alla costruzione della casa dopo l'incendio). La chiave di successo per combattere i radicali liberi è la combinazione di questi differenti antiossidanti che, insieme, sono in grado di assicurare una protezione ad ampio spettro.

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La felce è un'altra pianta preziosa proveniente dalla Foresta del Nord.

COME AGIRE QUINDI?

E’ importante incentivare la produzione e l'efficacia degli antiossidanti attraverso una dieta bilanciata e una buona routine di skin-care per garantire un’azione efficace contro i radicali liberi; mangiare in modo sano ad esempio, seguendo un regime alimentare antiossidante, consumando cibi freschi, organici e colorati, aumenterà l'efficacia della protezione contro i radicali liberi. Il colore naturale delle piante inoltre indica spesso la presenza di gruppi specifici di antiossidanti (il rosso e il giallo, ad esempio, sono indice di carotenoidi; il blu indica gli antociani, ecc.).

Ogni mattina ed ogni sera è fondamentale usare creme e prodotti che contengono estratti naturali di piante per garantire un buon supporto agli antiossidanti, anche proteggere la pelle prima di uscire di casa è un gesto molto importante che dovremmo ricordarci di fare ogni giorno. Una crema ricca di antiossidanti, applicata al mattino, farà da scudo contro gli attacchi giornalieri dello smog e del sole, mentre una crema rigenerante usata la notte aiuterà a neutralizzare e riparare i danni causati dai radicali liberi.

Indossa occhiali da sole e cappelli per proteggere la pelle dalla dannosa esposizione ai raggi UV. Usare una crema solare durante tutto l’anno è una buona abitudine di salute e bellezza che tutti dovremmo adottare. Bisogna però fare attenzione perché le creme solari formulate con filtri chimici possono prevenire i danni causati dai raggi UV, ma rischiano di innescare, allo stesso tempo, una reazione ossidante. Bisogna scegliere sempre con cura la crema solare, che deve contenere solo filtri UV minerali e naturali.

Evita il più possibile l'inquinamento della città. L'aria inquinata del centro è 3000 volte più dannosa del fumo di una sigaretta, specialmente nei giorni molto caldi, quando le tossine si trovano al livello del terreno. Se vivi in città pulisci e libera la pelle ogni sera dalle tossine e applica sempre una potente crema antiossidante. Accertati che la tua pelle sia sempre idratata (bevi quindi molta acqua) e cerca di dormire bene, per almeno 8 ore a notte, per mantenere la pelle protetta, sana e radiosa.

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