Ethylalcohol is een essentieel ingrediënt van biologische cosmetica geworden. Toch maken sommigen zich zorgen dat alcohol de huid zou uitdrogen en irriteren. Maar wat is nu waar en niet waar?

Mensen kennen alcohol al duizenden jaren. Het is gebruikt voor verschillende doeleinden: de bereiding van dranken, het wordt gebruikt in de geneeskunde, voor het huishouden en de productie. Door zijn antimicrobiële eigenschappen is alcohol ook een essentieel ingrediënt geworden in de productie van biologische cosmetica. En toch maken sommigen zich zorgen dat alcohol de huid uitdroogt en irriteert. Maar wat is nu juist of onjuist? Een overzicht van wetenschappelijke publicaties over alcohol ontkracht de 5 meest voorkomende misvattingen over de effecten van alcohol op de huid.

LATEN WE BIJ HET BEGIN BEGINNEN: WAT IS ALCOHOL?

Natuurlijke plantaardige ethylalcohol, ook wel ethanol, voedingsalcohol, pure alcohol of graanalcohol genoemd, is een kleurloze, vluchtige vloeistof met een lichte geur. Voedingsalcohol wordt geproduceerd uit graan (tarwe of rogge), maïs of suikerriet in het proces van suikerfermentatie.

De term  alcohol wordt het meest gebruikt als men het over ethylalcohol of ethanol heeft. In chemie verwijst de term alcohol echter naar een grote groep stoffen waarvan de moleculen het hydroxylgedeelte (OH) bevatten. Ingrediënten zoals glycerine, menthol en veel plantaardige wassen zijn ook alcoholen volgens hun chemische structuur. Er zijn ook veel synthetisch afgeleide alcoholen. Gecertificeerde natuurlijke cosmetica kunnen echter alleen natuurlijke ethylalcohol, afkomstig van planten, bevatten.  

Het merendeel van de wetenschappelijke gegevens over de effecten van alcohol op de huid zijn afkomstig uit de studies met hoge ethanolconcentraties, zoals degenen die worden gebruikt in handdesinfectiemiddelen (50-97% ethanol). In feite bestudeerdt men hoge ethanolconcentraties, die tot tien keer hoger liggen dan de concentraties die in cosmetische producten worden gebruikt.  

En nu, laten we de mythen bekijken.

1. DROOGT ALCOHOL DE HUID UIT? NEE

Mensen hebben de neiging om alcohol in cosmetica te associëren met een droge huid. Hoewel er nog steeds tegenstrijdige gegevens uit wetenschappelijke studies zijn, blijkt uit experimentele gegevens dat er geen transepidermaal waterverlies is na het plaatselijk aanbrengen van ethanol. In feite heeft een wetenschappelijke studie, die het gebruik van handwrijven op basis van ethanol heeft onderzocht, geconcludeerd dat het gebruik van alcohol voor handhygiëne duidelijke voordelen heeft ten opzichte van het wassen met water en zeep. Daarom wordt vanuit dermatologisch oogpunt de voorkeur gegeven aan handhygiëne op basis van alcohol.

2. IRRITEERT ALCOHOL DE HUID? NEE

Verschillende wetenschappelijke en experimentele studies tonen aan dat huidirritatie van alcohol onbeduidend is. Het irritatiepotentieel van alcohol in handantiseptica is zeer laag. Er is een lange geschiedenis van toepassing van ethanol op de huid in de vorm van een chirurgische formule (7080% ethanol in water), zonder dat er sprake is van huidirritatie. Een onderzoek naar huidflarden, uitgevoerd met 100% ethanol, toonde geen erytheem op de intacte huid aan.

3. VEROORZAAKT ALCOHOL EEN ALLERGIE? NEE

Als de huid voorgeirriteerd is, kan alcohol een branderig gevoel veroorzaken, wat echter geen allergische reactie is en de huid niet verder beschadigt. Echte allergische reacties op alcohol zijn tot nu toe niet bevestigd.

4. TREKT DE ALCOHOL IN DE HUID? NEE

Wetenschappelijke gegevens bewijzen dat de huidabsorptie van ethanol insignificant is. In een vergelijkende studie voor menselijk gebruik, waarbij hoge ethanolconcentraties op de huid werden aangebracht, vertoonde geen van de bloedmonsters, genomen bij zestien vrijwilligers, een aantoonbaar alcoholgehalte. De huidabsorptie van ethanol is onbeduidend, voornamelijk als gevolg van het verlies door verdamping via de huid. Bovendien draagt de molecuulstructuur van ethanol bij aan de slechte opname door de huid van de mens. Veel hoogwaardige wetenschappelijke studies naar de penetratie van alcohol in de huid hebben de veiligheid van topisch gebruikte ethanol bevestigd.

5. ZIJN PRODUCTEN DIE ALCOHOL BEVATTEN SCHADELIJK VOOR DE HUID? NEE

In tegenstelling tot de meeste andere huidverzorgingsproducten verdampt alcohol in enkele seconden van het huidoppervlak. Alcohol draagt bij aan de microbiologische veiligheid van het cosmetische product in de verpakking, maar zodra het op de huid is aangebracht, verdwijnt het snel - de houdbaarheid voor de verdamping van ethanol uit de huid is slechts 11,7 seconden. De meeste andere anti-microbiële stoffen zijn niet erg vluchtig, wat leidt tot huidabsorptie, accumulatie en een verhoogd risico op huidbeschadiging en reacties na langdurig gebruik van de stof. Studies over de orale en dermale (huid) toxiciteit van cosmetische conserveringsmiddelen tonen aan dat geconcentreerde natuurlijke alcohol het meest zacht is voor de huid. De toxiciteit is 10 keer lager dan die van butylparaben en 4 keer lager dan die van fenoxyethanol en diverse organische zuren. Alcohol helpt het product te stabiliseren, zonder afbreuk te doen aan de veiligheid.

HET VERDICT

Wetenschappelijke publicaties tonen aan dat zelfs hoge concentraties alcohol (50-95% ethanol) geen uitdroging, allergie of irritatie van de huid veroorzaken en niet significant in de huid doordringen. Er is geen huidbeschadiging die gepaard gaat met het regelmatig aanbrengen van alcohol op de huid. De alcoholconcentraties die in natuurlijke huidverzorging worden gebruikt zijn vele malen lager, wat suggereert dat alcohol in cosmetica veilig is voor de huid. Vanuit een dermatologisch standpunt is alcohol één van de mildste antimicrobiële middelen en ethanolhoudende producten zijn veilig, zelfs voor mensen met een gevoelige en droge huid. Een hogere concentratie alcohol kan gunstig zijn voor gemengde en vette huidtypes en helpt de huid te reinigen en de functie van talgklieren te reguleren. Bovendien werkt alcohol als een penetratieversterker voor veel actieve ingrediënten, waardoor de effectiviteit van een huidverzorgingsproduct wordt vergroot.

Bronnen
Ahmed-Lecheheb D, Cunat L, Hartemann P, Hautemaniere A. Prospective observational study to assess hand skin condition after application of alcohol-based hand rub solutions. Am J Infect Control. 2012;40:160–164.

Kirschner, M.H., Lang, R.A., Breuer, B. et al. Langenbecks Arch Surg (2009) 394: 151. doi:10.1007/s00423-007-0237-7

Kramer A, Below H, Bieber N, Kampf G, Toma CD, Huebner NO, Assadian O. Quantity of ethanol absorption after excessive hand disinfection using three commercially available hand rubs is minimal and below toxic levels for humans. BMC Infect Dis. 2007 Oct 11;7:117.

Andrew Maier, Jerald L. Ovesen, Casey L. Allen, Raymond G. York, Bernard K. Gadagbui, Christopher R. Kirman, Torka Poet, Antonio Quiñones-Rivera, Safety assessment for ethanol-based topical antiseptic use by health care workers: Evaluation of developmental toxicity potential, Regulatory Toxicology and Pharmacology, Volume 73, Issue 1, October 2015, Pages 248-264, ISSN 0273-2300, http://dx.doi.org/10.1016/j.yrtph.2015.07.015.

Pendlington R.U. (2001). Fate of ethanol topically applied to the skin. Food Chem. Toxicol., 39, 169-174.